好萊塢年終頒獎季的排片策略

今年就挑戰奧斯卡,或是等到明年?

這正是今年9月多倫多影展上讓影片買家頭疼不已的大問題。大部分賣家都希望獲得一份保證自家影片能於2017年上映的合約,這樣他們就有機會在今年的頒獎季獲得進軍奧斯卡的資格。然而並不是每部片都有機會。

幾部演技強大的電影:從艾瑪湯普遜(Emma Thompson)主演的《The Children Act》到葛倫克羅絲(Glenn Close)主演的《The Wife》,還有莎雪羅南(Saoirse Ronan)主演的《On Chesil Beach》,都無法取得今年奧斯卡的提名資格,這讓他們的支持者感到相當沮喪。A24影業打算於2018年才要發行《The Children Act》,而索尼經典影業手上的《The Wife》以及Bleecker Street影業購得的《On Chesil Beach》也打算如法炮製,因此如果以上作品最後入圍奧斯卡,那也是2019年的事情了。

緊接著多倫多影展之後立刻上映當然有很多好處,因為影展的口碑不僅可以幫助影片獲得提名,對於電影票房也很有幫助。索尼經典的《我想念我自己》Still Alice就是一個很好的例子:這部片於2014年的多倫多影展以不到百萬美元的價格出售,結果當年在北美地區開出了相當出色的票房,更讓茱莉安摩爾坐上奧斯卡影后寶座。影片最後在全球獲得了將近4,400萬美元的高票房。去年的《第一夫人的秘密》Jackie也是一個成功的例子。福斯探照燈在多倫多影展上以沒有最低保證的價格買下此片,結果女主角娜塔莉波曼入圍奧斯卡最佳女主角。這部電影在北美也賣得了將近1,400萬美元的好票房。

今年,多倫多影展上的買賣雙方面臨了一個相當棘手的問題,像福斯探照燈、焦點影業和索尼經典這些主流發行商本來安排秋季上檔的片單就已經很滿。福斯探照燈手上有《勝負反手拍》Battle of the Sexes、《水底情深》The Shape of Water和《意外》Three Billboards Outside Ebbing, Missouri。焦點影業的陣容包括《女王與知己》Victoria and Abdul、《最黑暗的時刻》Darkest Hour以及即將上映的保羅湯瑪斯安德森(Paul Thomas Anderson)執導的新片。而索尼經典手上則有《以你的名字呼喚我》Call Me by Your Name、《愛的見習生》Novitiate以及《最後相愛的日子》Film Stars Don't Die in Liverpool。其他即使是手上片單沒那麼熱門的競爭對手,在為自家影片安排戲院時,也必須考量到他們可能會遭遇到秋季檔期塞爆的問題。

「隨便問問一家戲院,看看他們聖誕檔期還有多少空間,」索尼經典的共同總裁湯姆伯納德(Tom Bernard)說:「這就是事實。11月到聖誕節中間已經塞滿了。如果有戲院還能夠容納,大家都會搶破頭。」

其他多倫多影展的參展片也都搶著要在2017年上映,其中有一些作品即使尚未在北美正式上映,已經獲得奧斯卡外語片的報名資格,像以色列劇情片《狐步舞》Foxtrot(外語片只需要於2017年在本國上片,即可報名2018年的奧斯卡獎)就是一例。把《狐步舞》賣給索尼經典的ICM主管潔西卡萊西(Jessica Lacy)認為,很多電影都不應該被安排在明年才能上映。她說:「那些無法在今年擁擠的檔期上映的片子,都缺乏足夠的獲獎潛力。」

不過事情往往也沒有這麼簡單,因為有時候具有得獎潛力的電影也會受到打壓,以避免直接衝擊到發行商真正想要抬轎宣傳的其他主力作品。例如,在《The Wife》舉行首次試映之後,熱心的部落客開始預測葛倫克羅絲,這位六度提名奧斯卡獎卻都飲恨而歸的女星,將會成為明年奧斯卡最佳女主角獎的熱門人選,但是購得此片的索尼經典決定把它延到明年上映,因為發行商已經在為《最後相愛的日子》的安妮特班寧(Annette Bening)造勢宣傳,班寧也是四度入圍奧斯卡,卻始終與小金人無緣。

影片投資人都希望自己的影片越早上映越好,這樣他們的投資就可以早一點回收。演員的經紀公司則希望他們的客戶在多倫多獲得好評以後,立刻投入到年終頒獎季。以Entertainment Studios的《敵對證人》Hostiles的情況來說,沒有人會希望男主角克利斯汀貝爾必須等到明年,否則他可能得和自己在亞當麥凱(Adam McKay)的新片中所飾演的錢尼副總統左右互搏。

但是,策略上來說,有時候一部電影的發行也不必操之過急。好萊塢已經有過幾次採用相反策略而出奇制勝的成功經驗,例如凱薩琳畢格羅(Kathryn Bigelow)執導的《危機倒數》The Hurt Locker,當初於2008年的多倫多影展售出,但是直到2009年6月才正式上片,結果一舉勇奪奧斯卡最佳影片。更早之前的《衝擊效應》Crash於2004年在多倫多影展賣出,直到2005年5月才正式上映,而且最後也成為奧斯卡最佳影片得主。

雖然電影工作者和投資者都不喜歡排隊等待上映日期,但是其實這些最後和影片的票房表現並沒有太大的關係。

「很多電影參加了坎城或多倫多影展,但是直到一年之後才上院線,」伯納德補充說:「大家都不知道。這真的不是問題。」

圖文摘自:iLOOK 電影雜誌 11/2017