氣候變遷 你必須知道的七件事

我們需要能源──食物、燃料和電力──才能過現代化生活。數十億人口自然需要更多能源。但我們獲取能源的方式正在改變地球,進而對我們所有人造成威脅。我們能找到更好的方式嗎?氣候變遷並不是一場騙局或科學陰謀,而是一項巨大的挑戰,事實如下。

1.全球正在暖化

2016 年的高溫打破了 2015 年的歷史紀錄,而 2015年也曾經打破 2014 年的紀錄。來自數千個氣象站、浮標以及船隻的溫度測量結果顯示,去年的全球平均地表溫度與 20 世紀的平均值相較之下高了攝氏 0.94度。追蹤大氣層變化的衛星也已經記錄到明顯的暖化趨勢。

2.我們難辭其咎

聖嬰現象造成太平洋短暫釋放熱能,加劇了去年的高溫紀錄。但是沒有任何天然因素能解釋這半個世紀以來的暖化趨勢。太陽發出的熱會以 11 年為週期增減;火山噴發有時能讓地球降溫。與此同時,人類排放的溫室氣體卻形成日漸增厚的阻隔層,把熱能留在地球表面。

3.我們非常確定

九成以上的氣候科學家同意:碳排放會導致全球暖化。我們從 1800 年代開始就知道有溫室效應。瑞典物理學家斯凡特 ‧ 阿瑞尼士甚至在 1896 年就預測,燃燒煤炭產生的二氧化碳會讓全球變暖。他當時認為這是件好事──而未來暖化的情況會多嚴重也有討論空間。但全球暖化是真的,而且很危險。

4.冰正在快速融化

去年夏天,大型郵輪水晶尚寧號航行通過沒有結冰的西北航道。幾天後,威廉王島外海的研究人員尋獲消失已久的英國海軍艦艇「驚恐號」的殘骸;這艘船是英國爵士富蘭克林的探險船,在 1846 年探索西北航道時受困在海冰中。北極地區大幅暖化,覆冰已經變薄,面積也縮小了。覆冰流失會加速暖化現象,因為陽光會被深色的海洋直接吸收,而不是被海冰反射回太空。

NICK COBBING

融化的海冰不會造成海平面上升,因為這些冰塊原本就在海裡;但陸冰融化就會了。全球各地的高山冰河正在後退中。自 1900 年起至今,海平面總共上升了 20 至 23 公分,造成沿岸的淹水情形大幅增加。舉例來說,颶風珊迪肆虐期間,水災和強風在美國東岸造成 680 億美元的損失。

最大威脅來自格陵蘭和南極大陸的冰原,因為這些地方的冰量足以讓海平面上升 70 公尺以上──而且正在融化中。地球在 12 萬 5000 年前只比現在稍微暖一點的時候,這兩個地方似乎就流失了很多冰原:當時的海平面比現在高 6 至 9 公尺。今天要是海平面上升這麼多,沿海城市恐怕會被淹

5.天氣越來越劇烈

天氣難以預測,但是會受氣候變遷所左右。氣候變遷不會造成特定一場乾旱或風暴,但會讓這類事件更加頻繁或減少。以熱浪而言,氣候變遷會大幅增加其發生機率。2003 年在歐洲造成約 7 萬人死亡的異常熱浪,本來應該 500 年才會發生一次;但根據去年發表的一項研究,以目前的全球暖化程度,這種熱浪已經變成每 40 年就會發生一次。該分析指出,光是在巴黎,氣候變遷在 2003 年導致的超額死亡數就達506 人(超額死亡數指較平常多出的死亡人數)。另一項近期研究顯示,如果任憑氣候變遷加劇,到本世紀晚期,波斯灣沿岸居民可能將因為高溫讓戶外變得太危險而有多日不能出門。

JOSH HANER, NEW YORK TIMES/REDUX

不光是高溫:全球暖化會增加空氣中的溼度,並帶走陸地和海洋的水氣。原本就缺乏降雨的區域,乾旱會更嚴重。降雨或降雪量也更有可能變得極端,看看2016 年在巴黎或休士頓發生的水災就可知道。氣候變遷如何影響颶風和其他熱帶氣旋則較不明確。但是風暴的能量來源是海洋,因此海水溫度升高可能會讓風暴的威力更強,發生頻率則可能降低。

6.野生動物已經受到傷害

氣候變遷危害的不只是北極最具代表性的掠食者,北極熊。2016 年,科學家宣布最後一隻珊瑚裸尾鼠消失了,這種類似老鼠的齧齒動物只在澳洲托雷斯海峽的一座低矮島嶼上出現,而導致牠消失的原因之一是海水上升。有人稱此為哺乳動物因氣候變遷而滅絕的首次有紀錄案例,之後無疑會有更多動物步其後塵。

PAUL SOUDERS

溫度上升導致部分動植物族群數量減少,迫使物種往兩極移動並改變遷徙與行為模式。南極半島的阿德利企鵝數量已大幅減少;名為紅腹濱鷸的北極岸鳥體型愈來愈小;海冰消失迫使數千隻海象爬上阿拉斯加的陸地。還有一整片區域都面臨轉變:從洛磯山脈到瑞士阿爾卑斯山的高山生態系日益沒有容身處。過去幾年來海水異常溫暖,也在全球各地的岩礁引發珊瑚白化及死亡。

有些物種將成為贏家。目前,大翅鯨在南極洲外海新近少了海冰的水域過得很好;海膽也展現強韌的生命力。但是氣候變遷並非人口擴張帶給其他物種的唯一威脅;我們也導致了自然棲地的破碎以及被破壞。有些物種能適應環境的急遽變化──但有多少物種能做到,又能維持多久?

7.我們能有所行動

自由市場往往因為可以很快獲得成果而為人稱道。在這個互聯的時代,想法也有類似的自由市場。所以問問你自己:如果氣候變遷並非嚴重的危害,為什麼會有 195 個國家簽署巴黎協議,承諾要努力將氣溫升幅控制在攝氏 2 度 (華氏 3.6 度)以內?

儘管因為新任的美國政府威脅退出而蒙上陰影,這項協議仍是希望的徵兆。即使不徵收碳稅(這是讓經濟體停止使用化石燃料最有效的方式),再生能源也可能很快就會成為更便宜的電力來源。2015 年,全球一半以上的新發電量來自再生能源。在美國,太陽能產業僱用的員工已超過燃煤、石油與天然氣產業的員工總和。

從化石燃料轉換至其他能源的過程才剛開始,每一小步都很重要:2016 年的研究指出,我們每排放1 公噸的二氧化碳,就會有 3 平方公尺的北極冰層融化,這表示美國人平均每年造成 49 平方公尺的冰層融化。每蓋一棟節能建築、每回收一輛高油耗汽車、每保護 1 公頃的森林都有幫助。但如果全世界不趕快轉而使用無碳能源,這些努力帶來的幫助也有限。

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圖文摘自:國家地理雜誌 No.185