新球場,老靈魂

儘管唐納川普(Donald Trump)的行事作風頗具爭議,但是位於蘇格蘭、由他一手創建的川普國際高爾夫林克斯球場,毫無疑問,足以列位經典之席。

一座偉大的高爾夫球場,多半需要經過歲月的熟成。隨著時間逐漸堆壘的醇厚歷史以及慢慢磨掉稜角而呈現的圓潤模樣,方能使她列名經典。當然,也有少數少年老成的例外,由美國共和黨總統候選人唐納川普於蘇格蘭亞伯丁郡(Aberdeenshire)投資興建的蘇格蘭川普國際高爾夫林克斯球場(Trump International Golf Links, Scotland),就是其一。這座甫於2012年7月10日前落成的18洞球場,竟然在開幕沒幾個月後,就被英國專業高爾夫雜誌《Golf World》評選為「英國百大球場」第八名,擊敗一大票已渡過數百年輝煌歲月的老球場。

的確,從川普國際林克斯球場的照片裡,你真的很難看出這是座才開幕四年左右的新球場。那和周遭沙丘、長草無縫融合的球道與果嶺,彷彿已經在此存在了一整個世紀。

川普集團的扛鼎之作

從地產起家的美國共和黨總統候選人川普,口無遮攔又愛作秀的行事風格頗具爭議。他在多年前跨足高爾夫球場事業之後,先後在全美各地興建或收購整建了多座球場,且都以川普國際為名。這座位於川普母親故鄉蘇格蘭的18洞林克斯球場,造價達一憶五千萬美元,是該集團於美國境外的首個作品,更是扛鼎之作。儘管在2006年開發計畫之初,就遭遇當地環保團體的持續抗爭;不過,在六年之後,這座川普口中「全世界最棒的高爾夫球場(the greatest golf course in the world)」,還是打理妝扮完成,和全世界高爾夫球友見面了。

川普請來了英國林克斯球場大師馬丁豪崔(Martin Hawtree),替這座新球場設計操刀。豪崔是R&A的御用設計師,曾負責整建六座英國公開賽的比賽場地。他在這片緊鄰北海(North Sea)的沙丘地帶裡,巧手打造了讓人為之讚嘆的18洞。除了因應原有沙丘地形配置球道與果嶺外,也在部份區域大興土木,塑造所需的地形與地貌。前九洞往南行,後九洞往北走,各沿著海岸線繞一圈後回到會館前。標準桿72桿,全長7400碼。從南到北將近2.9英里遠,佔地達600英畝,幅員遼闊。這除了讓每一洞都有足夠的腹地獨立不受干擾外,也不難看出是為了日後的職業比賽,預留了空間且做足了準備。

佈滿牛毛草或石南的沙丘,是英國林克斯球場的特色。但川普國際球場的沙丘,更加地巨大雄偉且綿延不絕。曲折的球道蜿蜒在高聳的沙丘間,彷如山谷間的綠色通道。傳統造型的碗狀沙坑看似漫無章法實則精心配置地四處散落,準備吞噬任何迷途的小白球。面積碩大且起伏的果嶺更是這裡的一大特色,平均面積達3000平方米,比一般球場果嶺大上五、六倍。這意味著將有更多不同的旗竿位置,來考驗球員們的選桿與判斷。

北海的藍灰色浪濤,幾乎是這座球場每一洞的最迷人背景。這也意味著,從海面上吹來、捉摸不定的強風,將扮演球場難易度的關鍵角色,尤其亞伯丁郡這一帶,更是蘇格蘭最多風的海岸。幸運的是,儘管你的球技與距離都差強人意,但每一洞有至少五個梯台可以選擇,18洞甚至多達107個。簡單地說,你可以找一個適合自己球技水準的梯台開球,在不失去挑戰性之餘,也能確保自己擁有一定的成就與樂趣。

挑戰強風、沙丘與長草

川普國際林克斯球場的18個球洞,都饒富挑戰性與景觀,尤其前九洞的兩個三桿洞,都相當有魅力。全長205碼的第三洞(開門大圖)有多達七個梯台,讓球友可以體會不同的進攻距離、角度與策略。從梯台往下看,波浪狀的三層果嶺前方與右側都被長滿牛毛草的沙丘所包圍,左後方則是伯萊爾頓溪(Blairton Burn)的入海口。這一洞是經常性的逆風,需要打的距離絕對比帳面上的碼數更遠。尤其205碼的職業梯台,需要飛越整片原生的牛毛草,讓人望之生畏。視旗位與風勢抓足距離,如果可以打個低彈道劈擊球,專注於觸球與方向。至於183碼的第六洞,是全場最短的球洞。綠色果嶺座落在巨大沙丘包圍的谷地裡,右側有伯萊爾頓溪蜿蜒而過,左側則是起伏的高聳沙丘。當球員在果嶺上推桿時,彷彿置身四周被看台包圍的劇場舞台上。這一洞通常吹著強烈的西南風,甚至迫使你必須瞄準沙丘開球,讓球隨著風勢回到果嶺上。

後九的第13洞,也是個讓人驚豔的三桿洞。從黑梯全長229碼,也是該球場唯一西往東走向、朝著大海開球的球洞。站在梯台上,翠綠果嶺以後方的綿延沙丘與蔚藍大海做為最美麗的背景,前方則有四個沙坑左右捍衛著。當你從第13洞果嶺走向第14洞梯台時,會穿過巨大的沙丘間,耳邊則傳來北海的波濤聲。那段短短的路程,卻將使你永誌難忘。

緊跟著而來的par4、445碼第14洞,美麗景觀會讓站上梯台的球友為之動容。巨大綿延的沙丘將綠色的球道三面包圍,右側更遠處則是沙灘與海平面;當你步下梯台從高聳的沙丘間走向球道時,更能感受她的宏偉瑰麗。這一洞的球道略呈左狗腿,右側是OB樁,但左側的長草斜坡絕對也難以易與,想打好,開球上球道是唯一途徑。由於風通常會從右側的海面吹來,開球抓點右邊讓球順著風帶回。果嶺地勢前低後高且形狀類似倒三角,右前方有一深沙坑捍衛。稍微瞄準中間偏右打,並將球留下旗竿下方,是最安全的策略。除了精彩的18洞之外,這裡還有座以古堡改建而成的五星級飯店:MacLeod House & Lodge,提供頂級奢華的住宿與餐飲服務。住在古堡裡,體驗林克斯球場風情,到蘇格蘭打球,就該如此享受!

球場資訊

設計師:馬丁豪崔(Martin Hawtree)
洞數:18洞
標準桿:72桿
碼數:7400碼
AB23 8YE, Aberdeenshire, Balmedie, Menie Estate, Scotland
+44 -1358-743-300
www.trumpgolfscotland.com

圖文摘自: ONEGOLF玩高爾夫 第69期