好萊塢新生意:蒙塵劇本回收利用

《Coin Heist》是一部將要在今年上映的好萊塢新片,影片講的是四位年輕學生搶劫美國鑄幣局的故事,這部電影最近在業界引起注意,並非因為題材或是卡司,而是因為影片的製作模式,它關係到未來一系列好萊塢電影的商業製作模式。具體來說,便是購買其他公司廢棄的劇本,然後將之打造為系列產品。

「我們一直在翻找其他公司當作垃圾扔掉的東西,」改編公司(Adaptive Studios)的總裁佩蘭奇列斯(Perrin Chiles)說道。奇列斯在四年前建立了改編公司,這家公司的主要業務就是尋找被遺棄的劇本,尋找最差劇本中的最好劇本。當找到之後,他們就把劇本變成小說,再變成電影或者電視節目。

「我們需要的是那些讓你失去所有希望的東西,」奇列斯說道。「我們會去撿拾任 何桌子上掉下的碎屑。」

目前,改編公司已經購買了五十個 劇 本,其中二十五個來自米拉麥克(Miramax),其餘的來自不同的公司。奇列斯旗 下 還有一家出版公司,適應書籍(Adaptive Books),這家公司目前已經出版了十二本書籍,未來一年半還有出至少十八本書籍。已出版的書籍有浪漫愛情小說〈Pasta Wars〉;青春驚悚小說〈The Silence of Six〉;不修邊幅的大學生到華盛頓旅行出事故的喜劇小說〈DC Trip〉。這些小說中有八本已經確定會改編成影視劇。

改編公司還啟動了麥特戴蒙(Matt Damon)、班艾佛列克(Ben Affleck)主演的本來已經夭折的電視影集「Project Greenlight」。重啟的這齣影集近日還獲得了兩個艾美獎提名。總的來說,改編公司的基本策略,就是用書來推廣電影,再用電影來促銷書籍。小說相對來說提供了一個低廉的能夠進入高概念市場的方法。改編公司目前正在製作的案子是,將故事發生在後啟示錄時代的小說〈Bleeding Earth〉製作成一部低成本的獨立製作恐怖片,而《Coin Heist》的成本也是不到500萬美金。對改編公司來說,目前比較重要的一件事情,就是看《Coin Heist》能否經得起市場的考驗。

這個案子的緣起可以追溯到1998年,當時一名叫威廉奧斯本(William Osborne)的編劇寫了一個叫〈The Hole With the Mint〉的劇本,這劇本描寫一名英國老師招募他的學生搶劫英國皇家鑄幣局的故事。奧斯本在一次編劇會議上講了這個概念,然後寫了三個初稿,接著這劇本就在製片公司躺了十五年。2013年,改編公司向米拉麥克斯買了二十五個沒人要的劇本,這就是其中之一。

改編公司的經理對劇本進行了處理,他們把背景轉換成美國,然後將故事濃縮成五頁大綱。他們面試了五位作家,最後雇用了艾莉莎路德維希(Elisa Ludwig)寫作新的小說。新小說出版後,他們又請來了一位新的編劇艾蜜莉哈金斯(Emily Hagins),將小說再改成劇本。最後,改編公司支付了奧斯本1000美金的費用,並且將他加入了書籍的感謝名單中。

「這書始終找不到它的歸宿,現在有了新的生命,」奧斯本說道,他有十二個沒有拍成電影的劇本。在最新的一次會議上,改編公司的團隊在討論劇作〈Mary Rose〉的改編可能性,這本小說在一個世紀前由作家JM巴利(J. M. Barrie)寫就,描寫一位女孩失蹤又出現後失去了所有記憶的怪誕故事。包括希區考克在內的許多著名電影人一直想把這小說搬上銀幕,但始終無法進行。目前他們已經有了一個新的版本。

「我覺得最新這版可以吸引到觀眾的注意力,角色的動機更加的清晰和充分,」改編公司的經理史蒂芬克里斯坦森(Stephen Christensen)說道。但是另一位經理馬歇爾李維(Marshall Lewy)卻認為,「這故事太黑暗了。我們真的要讓女孩自殺嗎?」最後,適應的主要創作人員想出的點子是,他們打算把這段情節給予保留,讓新的編劇去考慮這個問題。

圖文摘自:iLOOK 電影雜誌 09