高齡化人口結構的挑戰與機會

◎約瑟夫

英國的人口老化問題日益嚴重,這個問題已經對經濟、社會甚至於政治構成巨大的挑戰,並且增加現有工作人口莫大的負擔。到底高齡化的社會將帶來甚麼樣的機會與挑戰?我們又應該如何去因應。許多國家特別是美國、英國、德國、日本都面臨人口快速老化的難題,除了持續降低的生育率之外,平均壽命延長速度超過預期是最主要原因。過去30年間,男性平均壽命已從69歲上升至75歲;女性則是從76歲上升至80歲。 歐美國家20年內成年人口中將有4分之1屬於退休人口。該趨勢將至少持續至2050年。人口高齡化將是全球共同面臨的重大議題。

以英國為例:
2012年以後出生的人口中,有3分之1的比率可以歡度自己100歲的生日;在1908年,只有1%的人口活到百歲。
1901年英國男性平均年齡只有45歲,女性則是49歲
2012~2013年英國超過65歲以上的人口首次超過1000萬人
2007年英國65歲以上人口數超越16歲以下的人口數
至2032年,英國65歲以上的人口數還會再增加61%。
2050年老年人口數將達到1900萬,幾乎是目前老年人口數的2倍!
2012~2032年,預計65~84歲的人口數將成長39%;85歲以上的人口數將成長106%!遠超過15~64歲人口數7%的成長率,高齡化社會到來的速度與力道遠超原先的預期。

根據詳細的人口普查資料,大量的戰後嬰兒潮人口將於2035年進入80~90歲的年齡,且極有可能較上一個世代更為長壽。根據英國衛生署統計,至2020年,老年人口花費將占有0.9%的GDP。產業規模以千億來計算。目前英國出生於戰後嬰兒潮(1946~1964)的人口數有1700萬,該族群將於20年內來到70~90歲的年齡!我們可以預期長照需求的巨大商機。

高齡人口趨勢下的即刻挑戰,就是就業市場的斷層,以及工作人口更為沉重的成本負擔。但是從另一個角度來看,它也代表了巨大的投資契機。根據高盛的統計,25歲以下的人口花費於健康醫療與照護的費用占其總收入約3%,但是65歲以上的人口數該比重大幅提高至13%。

完整精采內容,詳見《萬寶週刊》1168期