10部必看美國電視影集

作者/小周、阿唐、小浦

自1990年代開始,有一股不同尋常的媒體革命漸漸展開,發展自今日,它終於成了大氣候。這股媒體革命就是電視螢光幕的影像化革命。其實從1960年代開始,在美國,電視影集就發展成潮流,業界人士一直擔心電視會打敗電影。這種擔憂持續了三十多年,電影並沒有消失,可是這種擔憂並非無意義的杞人憂天。在今日的好萊塢,電視革命已成定局。著名的編劇理論家羅伯麥基(Robert McKee)最近幾年一直在重複表達一個論斷,今日好萊塢電影不好看,最重要的原因是,優秀的編劇都已經轉戰小螢光幕。編劇們更願意在電視劇戰場訴說他們的故事,而不願意將一個優秀的故事被電影片商以各種保守主義的理由拒絕或者閹割。轉行或者說跨行的不僅是編劇,從史柯西斯(Martin Scorsese)到大衛芬奇(David Fincher),許多大牌導演現在也跨足電視戰場,這使得電視影集的影像品質不斷提高。

必看電視影集

六人行 Friends

年代:1994 – 2004 (NBC)
錢德、莫妮卡、瑞秋、喬伊、菲比、羅斯這六人是關係非常好的朋友,一起走過了令人難忘的十年友情歲月。瑞秋隨後在莫妮卡,決定從此不再做爸爸的好女友,正式面對社會。在老友的幫助下,她間難的起步了。從二十歲到三十歲,他們一走就是十年。在十年,嘻笑怒罵,離別團聚,友情,愛情,令人無限感懷。這是最好的人生故事。

火線重案組 The Wire

年代:2002-2008 (HBO)
在馬里蘭州的巴爾地摩,重案組緝毒小組正在一處住宅區展開毒品交易的搜查。而神通廣大的毒梟,才剛運用惡勢力幫助手下成功自一宗強暴謀殺案件中安然脫身。重案組警探麥諾提不甘見到歹徒逍遙法外,主動向辦案法官兼好友表示,這群惡徒才是十幾宗未破命案的真正兇手,但卻也因此讓自己面臨撤換職務的下場。麥諾提的上司與同事在輿論平息後,全都無心再過問舊案,他卻仍決心和緝毒警探沙奇馬,攜手揪出販毒集團首腦艾文….

「火線重案組」在美國電視影集歷史上是一部非常特殊的作品,以收視率而言它和一般的電視影集都無法相比,但是以口碑而言,它卻很有可能是最佳影集。美國許多媒體都傾向於用文學術語來評價這部影集。在美國總統歐巴馬(Barack Obama)心中,「火線重案組」是最佳電視影集。2010年的諾貝爾文學獎得主馬里奧巴爾加斯略薩(Mario Vargas Llosa)在西班牙語報紙(El Pais)上曾撰文給予這部影集好評。

冰與火之歌:權力遊戲 Game of Thrones

年代:2011 – (HBO)
改編自喬治馬丁(George R.R. Martin)的同名暢銷小說。故事主要發生在一塊虛構的大陸----維斯特洛尚,劇情主要敘述北境之王史塔克家族的領主艾德史塔克受國王邀請進入議會,成為國王的右手---首相之後引發的一系列愛恨交織,生離死別。

如果說「魔戒」在奇幻小說類型中的地位算是開山祖師等級,一經問市即賣的洛陽紙貴,但如果如今再來審視它的情節模式,不免覺得已經有些過時。而「冰與火之歌」作為奇幻小說,獨特之處在於,將奇幻從矮人精靈滿街跑,飛彈火球滿天飛的敘事模型中解放了出來,賦予它厚重的歷史感與真實感。陰謀,權術,人性,在黑暗與光明間不斷轉化;欲望,殺戮,冰與火之歌,就是死與愛之歌。並且從敘述規模上來說,它也遠遠超過「魔戒」,壯闊,邪惡,曲折,迷人,史特風格是無疑的,它充滿了英雄傳奇,諸多宏大事件,跨越百年的時間幅度,綿延萬里的空間規模,同時戰爭、陰謀、榮譽、背叛、信仰、成長,每一樣都不缺,就此來看,它完全合格。

雙峰 Twin Peaks

年代:1990 –1991 (ABC)
華盛頓州的雙峰陣,原是個安靜的小鎮,但當一位年輕女子蘿拉帕瑪的屍體被沖上岸後,整個小鎮的單純靜逸完全被打破,FBI探員庫柏奉派調查此案,一連串的謎團圍繞著蘿拉的死因,究竟誰才是兇手?

「雙峰」是1990年代最令人難以忘懷的電視影集之一,它的成功既表現在收視率,又表現在強大的口碑,影集播出迄今,許多忠實粉絲組織了不少研究協會,「雙峰」已經成為某種研究課題。它的影響力也表現在對其他大眾流行媒介的啟發,電視娛樂節目、廣告、漫畫書、電玩遊戲、電影、流行歌曲都借用了這部影集。〈TV Guide〉1997年評選的史上百大影集,「雙峰」排在第25位。同樣是這本雜誌,在2013評選的「影史結束太早的影集榜單」中,「雙峰」也入圍了。2007年,「雙峰」被〈時代〉雜誌選為最佳影集。

絕命毒師 Breaking Bad

年代:2008 –2013 (ABC)

締造全美高收視率並廣受好評的「絕命毒師」,描述個性溫和的高中化學老師華特懷特,有一個就讀高中的腦性麻痺兒子,和即將臨盆的妻子史凱勒。他在過了大半輩子的平凡人生後,老天給了他一個罹患肺癌末期的噩耗,他的世界瞬間瓦解。為了拮据的家計、為了孩子們的將來、還有可觀的醫療費,華特與他的學生傑斯平克曼開始製作冰毒,而過著與謊言級毒販交戰的日子。

「絕命毒師」就是屬於那種毒品級的影集了,觀眾就像片中的男主角懷特,一旦上了這條賊船之後就再也無法擺脫。影集吸引觀眾主要是靠兩大法寶;情結與角色。這齣影集雖然是犯罪劇,但背景卻緊扣當前美國社會的主流家庭倫理觀:家庭幸福永遠最重要的。

紙牌屋 House of Cards

「紙牌屋」以美國政治為背景,但描寫權力爭奪的主題卻是不分國界,即使是一般人也可以體會,「紙牌屋」編劇巧妙地平衡了政局爭鬥和人性刻畫,讓觀眾一顆心懸在半空中。這部獲獎無數的政治驚悚劇,讓金獎影帝凱文史貝西再創事業高峰,他所飾演無情和狡猾的總統法蘭克,將會不惜一切代價確保他在華府的地位,而他的野心以及同樣充滿算計的妻子克萊兒將是他的最大武器。法蘭克原是美國眾議院的議員,同時也是民主黨的黨鞭,身為資深的議員,法蘭克在政壇人脈廣、地位高,在總統大選之中扮演重要的角色,總統選舉勝選之後,盡力輔選的法蘭克原本預期將成為下一任國務卿,但是沒想到希望落空,嚥不下這口氣,法蘭克覺決定一一報復背叛他的人…這齣影集是根據英國BBC同名電視劇改編,由影帝凱文史貝西與羅賓萊特主演,並由導演大衛芬奇製作並親自執導第一季頭兩集。

作為一部政治劇,「紙牌屋」深刻的地方在於,他不僅僅只反映那些陰暗見不得人的權力鬥爭,同時也讓人看到美式民主政體的光明一面。不管法蘭克的各種手段如何齷齪低下,不得不承認他依舊是在美國憲法允許的範圍之內活動。而總統涉嫌洗錢的醜聞一經爆出,不管是民眾還是民主黨內部對當權者的質疑都描寫得非常真實,尤其是檢察官對白宮的質詢更加體現了美國的三權分立原則。也正是因此,歐巴馬對這部給白宮抹黑的政治劇給了很高的評價。

諾曼第大空降 Band of Brothers

年代:2001 (HBO)
「諾曼第大空降」雖然是一部電視影集,但從製作的各個方面來說,這都是一部可與電影大片媲美的作品。八位一流島艷精心拍攝,包括湯姆漢克在內都有著極其精彩的發揮。從戰爭片的角度而言,越戰與二戰一直以來是美國戰爭片最重要的兩大題材,越戰片最經典的是奧立佛史東(Oliver Stone)的越戰三部曲和柯波拉(Francis Ford-Coppola)的《現代啟示錄》,二戰片最經典的有《巴頓將軍》Patton、
《搶救雷恩大兵》。而「諾曼第大空降」確實源起於《搶救雷恩大兵》。這兩部作品在視點和風格方面非常類似,但是歷史觀卻有著很大的差距。

通常來說,叫好叫座的戰爭片,它的視點總是很低,總是從士兵的低角度視點去感受戰爭,讓觀眾感受戰爭對人性的摧毀,同時又表達了人性恢復的可能。這是西方自文藝復興以來一直鎖宣導的人本主義理念所影響下的產物。

新聞急先鋒 The Newsroom

年代:2012-2014 (HBO)
「新聞急先鋒」最大的亮點自然是金牌編劇艾倫索金(Aaron Sorkin),就題材而言,索金最突出的一點就是緊扣時事,他寫作的每一個劇本,不論是電視影集還是電影,都是最新鮮最能引人注目的題材取勝,每一個新鮮的題材在他筆下都會走出不尋常之路。

無間警探 True Detective

年代:2014- (HBO)
自巴斯特基頓的《將軍號》以來,以男主人公臨危受命、使芸芸眾生免於塗炭、並在救贖世人的同時完成自我救贖的方式來結構一個故事,這成為主流商業電影的一個屢試不爽的敘事慣例。可以說,相對於上述模式,「無間警探」並不能構成一個例外,相反,它恰恰是該模式之具有「普遍價值」的又一個精彩例證。嚴格意義上來說,「無間警探」並不是一部電影;但是,「無間警探」有充足的理由擠身於電影之列,或者說,它至少具備了一部優秀電影所具有的藝術性;「無間警探」所要求的是觀眾幾乎全身心的投入其中,正如一部標準時長的電影所要求的是觀眾在一個洞穴班的房間裡耐心地坐上一百分鐘。

廣告狂人 Mad Men

年代:2007-2015 (AMC)
在看似光鮮亮麗的廣告界裡,人人大玩行銷與包裝的藝術,然而沒有任何事物是表裡一致的。1960年代的紐約,正值廣告業的黃金盛世,職場中爾虞我詐的形色男女,在麥迪遜大道上展開商界無情廝殺的同時,也出賣了自己的私生活。故事的主人翁唐恩傑普,在廣告叢林中平地而起,成為呼風喚雨的廣告大亨,他超乎常人的商品包裝能力,以及縱橫情場的風流韻事,都將在這部創意無限、張力十足的廣告界時代史詩中完整披露!

圖文摘自:iLOOK 電影雜誌 02/2016