天草 結合西洋古樸 自然文化的神祕之島

那被稱之為「日本角落」的靜謐小島,曾經是結合西洋與南洋文化的異國天堂,卻也是爆發江戶時代最大內戰「島原之亂」的殘酷之地,如今是擁有絕佳自然風景與歷史文化的旅遊祕境,更被暱稱為「天主教島嶼」,讓我們揭開神秘面紗,來場瀰漫西歐文化與自然魅力的島旅吧!

特色大眾運輸全體驗的邊陲神秘島

天草位於九州熊本縣的西南部,是個連日本人都不見得知道的地方,如同遠得要命王國一般,要征服這群島還真不是件容易的事呢!不論是從福岡空港或熊本空港出發,皆須轉乘巴士或地鐵道熊本車站,再搭乘九州知名的觀光列車「A列車で行こう!」,充滿懷舊氣氛的列車,車廂中充滿典雅的特殊設計,隨處可見代表著天草天主教文化的花窗玻璃與十字架等,還有專為小朋友設置的可愛迷你座位,更可以在附設的時尚酒吧中,品嚐到用熊本特產凸頂柑特調的雞尾酒Highball。抵達三角站後,轉乘「天草寶島線」的三角港碼頭就在眼前,歷時約一小時的航程時間,在欣賞天草松島的迷人景致中抵達本渡港,在這一段路上,幾乎所有當地最具特色的大眾運輸工具都用上了,堪稱是交通工具體驗之行阿!除此之外,日本最小的航空公司天草航空,靠著一架載客量僅39名的飛機,往返天草空港與熊本、福岡、大阪之間,因飛行高度較低,可以從上空觀賞天草群島的壯闊絕景,客機特殊的造型也讓人印象深刻,藍白色的機身、機頭還有大大的眼睛,宛如跳動的海豚,搭乘的旅客記得在飛行途中尋找熊本熊祕密藏身在哪裡喔!

天草五橋 串聯各島的珍珠路線

天草由下島、上島兩個主島和大大小小120座島嶼構成,由於島嶼眾多,其間的交通連結顯得格外重要,尤其連接九州本島與天草諸島的五座橋梁,從熊本縣宇戶半島西端的三角連接到大矢野島、永浦島、大池島·池島、前島、上島的松島,稱之為「天草五橋」,貫穿島嶼間的交通,將蔚藍海景與碧綠島嶼連接起來,五座各具特色的橋樑,從橋上遠眺,可欣賞海灣與散落分佈的島嶼譜出的美景,如同珍珠項鍊般將這些島串連起來,因此也獲得「天草珍珠道」這樣浪漫的別名,是天草超人氣的旅遊景點。
行駛沿途風景優美,旅客可選擇從九州熊本自駕。穿越天草五橋,處處被美麗的海洋環繞,由於地處日本邊陲一隅,往來車輛較少,在此能充分享受駕車樂趣。另外,還可乘坐天草五橋巡遊觀光船,在松島大小30餘座島嶼間悠遊穿梭,常見海鳥的翱翔空中,從海上眺望珍珠路線更顯得優雅宜人。

跨海的祈禱  位列世界遺產的天主教島嶼

天草是天主教最早傳到日本的地方,也是目前全日本信奉天主教比重最高的區域,但在歷史的洪流中卻經歷了戰火鎮壓與流血起義。由於舊時天主教遭禁、打壓,且當時苛捐雜稅,讓天草島民生活苦不堪言,遂由年僅十六歲的「天草四郎」領導天草和島原的農民約三萬七千人揭竿而起,爆發江戶時代最大的內戰「島原之亂」。雖然最終壯烈殉教悲劇收場,但天草四郎的義勇形象深植民心,當地除設有天草四郎紀念公園,亦有不少天草四郎雕像。歷經二百多年時光,禁教令終於在明治時代解除,天主教信仰因此復活,並於各地廣建天主教堂,其中最具代表性的莫過於﨑津天主堂及大江天主堂。
 
隱藏在崎津海岸邊純樸漁村中的「﨑津天主堂」,面向風平浪靜的羊角灣,1569年Luís de Almeida神父開始在這個地區進行基督教傳教活動,1638年頒佈禁教令以後受到極大的鎮壓迫害,當時教會儼然成了眾人「踩繪」的地方(註:以腳踩踏十字架或聖母瑪利亞像,象徵認同天主教為邪教),兩百多年來信徒們以「隱密房間」集會,及在佛像背面偷偷刻劃十字架的方式才守護住了自己的信仰。哈爾普神父於1934年改建,白色高聳的尖塔和頂端的十字架向天空無限延伸,柔和的色彩中點綴著可愛的彩色玻璃窗花,是一座典型的哥特式教堂,而內部特殊的拱型天花板,線條交錯好不美麗,地板更是罕見的鋪設日式榻榻米,與牆上的十字架圖案形成強烈的對比。周邊的天草﨑津漁村聚落,更是保留了江戶時代的古樸風情,因著歷史與信仰的衝擊融合,教會與神社共榮共存的特殊人文景觀,2011年已被日本選定為「國家重要的文化景觀」,並預計於2016年正式通過世界遺產認證。
 

另一座大江天主堂,於1933年(昭和8年)由法國傳教士與當地居民合作興建,白色外牆的羅馬式建築,藍色的圓弧屋頂上矗立著十字架,門口兩旁的羅馬大柱更顯得莊嚴隆重,在群山環繞的山丘上高聳而立,非常顯眼,至今仍是天草天主教的象徵性建築。

樂遊海豚的故鄉 珍珠飾品手做之樂

除了「天草五橋」與「天草四郎」外,目前天草最熱門的體驗活動,就屬乘船出海賞海豚。在天草五和町的海域內,棲息著約二百頭的野生海豚,常年都可以觀賞到海豚嬉戲的身影,這些海豚的性格從容大方加上好奇心旺盛,所以特別容易和人親近,岸邊熱情的婆婆說:「平時在島上就可以看到海豚在附近悠游,小孩甚至還會跳下水與海豚一塊遊泳呢!」像是天草群島之一的通詞島,其島民與海豚平和共存,因此這裡有「海豚之島」的美譽。想賞豚的遊客,可由當地的漁人帶領乘船出海,看到海面上成群結隊出現的海豚們,時而出現在船頭、時而從側邊現身,像是在與旅客玩捉迷藏一樣,此起彼落地圍繞著船隻嬉戲、暢泳,海面上滿是海豚的場面實在震撼人心,當海豚躍出水面的那一剎那,優雅的體態舞動在碧海之上、輕盈的身軀激起白色水花,伴隨著旅客的驚呼聲,頓時成為最美麗的嬌點,消耗了不少相機記憶體容量!

除了動態的出海觀賞海豚之外,天草的珍珠養殖業興盛,小小的天草產量更是居全日本第四,品質更是細緻優良,來到天草珍珠館,可以將海中最閃耀的禮物化做自己手邊的配件,透過DIY的方式讓旅客自行挑選不同種類的珍珠及顏色,搭配出屬於自我風格、獨一無二的飾品,也是旅行中美好的紀念品喔。

圖文摘自:az 旅遊生活雜誌 No.144