環球影業有望制霸2015

在過去的十五年,環球影業在好萊塢總是扮演陪公子讀書的角色。每年的票房冠軍榜,六大電影公司總是輪流做莊──環球例外。去年,六大電影公司出品的影片總有一部會進入票房前十五名─ ─環球例外。
不過,俗話說風水輪流轉,今年好運總算要光顧環球了。根據好萊塢業界人士預測,今年環球影業很有可能再現1980年代以《E.T.外星人》、《回到未來》等超級賣座片一統好萊塢的風光。
環球最先亮相的作品是根據E.L.詹姆絲同名小說改編的影片《格雷的五十道陰影》Fifty Shades of Grey,這部SM情慾電影已經在各大社交媒體預熱了大半年,首週末的預售票房就高達4000萬美金,創下了R級電影的紀錄。影片的成本僅有4000萬美金,在北美的總票房突破兩億毫無問題,環球方面早已訂下拍攝兩部續集的計畫。
《格雷的五十道陰影》之後便是超級賽車大作《玩命關頭7》Furious 7,一部因為保羅沃克去世而
嚴重耽誤檔期的系列電影。影片在四月登陸,全球票房七億美元是最低指標。五月份,環球的代表作是音樂喜劇片《歌喉讚2》Pitch Perfect 2。六月份將有賽斯麥克法蘭的粗俗喜劇片《熊麻吉2》Ted 2以及令人翹首期盼很久的史匹柏監製的怪獸片《侏羅紀世界》Jurassic World。
作為《神偷奶爸》前傳的《小小兵》The Minions,賈德艾帕托的浪漫愛情喜劇片《Trainwreck》將於七月登陸。除此之外,環球還有兩部很受人期待的高品質電影,一是史蒂夫賈伯斯傳記片,二是蒂娜費的喜劇片《Sisters》。
「這是一個很特別的年份,環球將獲得重大勝利,而且是在不依賴超級英雄大片的情況下。」著名票房網站BoxOffice.com的分析師Phil Contrino說道。
環球方面的管理層拒絕對這個問題發表看法。有媒體人士認為,環球扭轉局面與管理層變動也有關係,公司的整個市場部分、管理部門都有了調整。另外還有一個外部原因,最近華納和索尼哥倫比亞影業各自都遇到了不少難解決的棘手問題。不過總的來看電影業就是一個偶然性很強的行業。通常來說,一家大公司每年會發行兩到三部事件性質的電影,但是環球有幾部電影的延期卻製造了今年大繁榮的局面。《小小兵》現在媒體預告可以在全球產生十億美元的票房,影片本來是去年上映,但公司相關部門為了更好的宣傳,將影片挪到了今年。相比較,《玩命關頭7》的挪動檔期就是純粹偶然了,誰都沒有料到沃克會突然離世。
當然環球依然有風險,有挑戰。他們與傳奇影業的合作就遲遲沒有展開,後者最近的兩部影片《第七傳人》、《黑帽駭客》都栽了大跟斗,幸好這兩部片環球都沒有投資。
《侏羅紀世界》實際上最早是傳奇娛樂和華納的合作案,但去年傳奇娛樂和華納結束合作後轉而投奔環球,這讓後者得利不少。像是《一路前行》本來是華納分公司新線的作品,後來易手給環球,環球僅僅投了2500萬美元,卻在全球獲得了1.54億美元的票房。而各界現在還普遍看好,賈伯斯傳記片很有可能角逐明年的奧斯卡獎。而這個案子本來也是屬於索尼的。
雖然有偶然性,但不能否認環球的用心。以《格雷的五十道陰影》為例,雖然小說本身很流行,但美國觀眾長久以來一直有恐懼過於色情事物的心理,所以環球一直在努力想辦法使得本來很私人化的東西能夠變得公共化。他們最值得一提的舉措是,請了夠大眾的碧昂絲為影片重新錄製了主題曲「Crazy in Love」。
另外值得注意的是,環球其實在2014年已經保持了很不錯的狀態。雖然這一年他們沒有續集電影,暑期檔沒有動作片,但是他們在中成本電影方面的回報卻很好,《紅翼行動》、《一路前行》、《惡鄰纏身》、《露西》、《永不屈服》這些電影的票房都非常令人滿意。環球在前九個
月的票房,達到了6.34億美元,比前一年同期多了2.91億美元。
有媒體人士指出,促成環球今年大爆發的另一個原因是環球母公司Comcast的支持,尤其是新主席Jeff Shell上台以來,Comcast的支持意願更為強烈。《玩命關頭7》、《侏羅紀世界》的成本都超過了兩億美元,而Shell與他的前任相比,確實是一個敢於豪賭的人。在很久之前的某個訪談中,Shell曾如此說道,「拍電影和生產一個杯子還是不同,好萊塢再體系化也不能保證一個產品的必然暢銷,實際上觀察影史就會發現,絕大部分超級賣座片都是偶然的產物。這才是電影業的魅力所在。」

圖文摘自:iLook 電影雜誌 3月